Blanco, pero no joven. El Rocallís

Muy extendido se haya aquello de que los vinos blancos deben tomarse dentro del año siguiente al que figura en la etiqueta. Según esta teoría, ahora deberíamos empezar a pedir los embotellados en 2015. Pero ¿qué hay de verdad en esta costumbre? Solo una parte, la que se refiere a los vinos blancos jóvenes más comunes, económicos y sin crianza. Si bien este perfil de vino es el más producido y reconocible por el público poco experto, y suele responder en el bar a la voz de un “blanco de Rueda” o “copita de albariño”, una serie de factores, como el clima, la variedad, el suelo y el método de elaboración, determinarán no solo la calidad, sino también la longevidad que pueda adquirir un vino blanco una vez embotellado.

Es inegable que la mayor parte de los vinos elaborados en España pertenecen al bando de los que conviene consumir jóvenes, pero si investigáis un poco descubriréis otros tipos de vinos destinados a envejecer. Por ejemplo, los blancos de Alsacia, sobre todo los elaborados con uva riesling, ganan mucho en botella, los mejores pueden llegar a tomarse incluso 15 años después, o más. Larga vida tienen también los vinos fermentados en barrica. Es más, en ambos casos, no resulta aconsejable beberlos recién embotellados, si no dos o tres años después…¡como poco!

Lías y barricas

2012

Las lías son las levaduras que, tras la fermentación alcohólica del mosto, van pereciendo poco a poco y acumulándose en el depósito, siempre y cuando no se practique el batonnage, acción por la cual se remueven las lías para un mayor contacto entre estas y el vino, cosa que resulta frecuentemente deseable. Las lías aportan sabrosidad y aromas al vino, del tipo bollería, miga de pan, mantequilla, galleta, pero también, dependiendo del tiempo de crianza sobre ellas, el vino con más edad puede ofrecer un característico olor a conservas o hidrocarburos, sí, como huele una tienda Tiger. Los vinos que se someten a la crianza sobre lías lo hacen en grandes depósitos de acero, cemento o, mejor, en barricas de madera, cuyo pequeño volumen favorece el mayor contacto con las levaduras muertas. Pero la barrica tiene la ventaja de ceder también otro tipo de aromas al vino, cremosidad y, especialmente, taninos que aportan estructura al producto final. De hecho, los vinos más redondos son aquellos que, además de la crianza sobre lías, han realizado previamente la fermentación en barrica, en vez de en acero.

El método de elaboración de blancos fermentados en barrica viene de Borgoña. En España, de forma minoritaria, se elaboran algunos vinos siguiendo este estilo que alcanzan una estructura y longevidad parecida, especialmente en la Rioja, aunque no quisiera compararlos, ni considero  razonable hacerlo.

El Rocallís

2005

Recientemente he tenido la oportunidad de catar a ciegas dos añadas de este vino tan especial que las bodegas Can Ràfols dels Caus elaboran en el Penedés a partir de la uva italiana incroccio manzoni, cultivada en suelos arcillosos, pedregosos y calcáreos. El Rocallís fermenta en barrica durante 45 días aproximadamente, se cría cuatro meses sobre sus lías y pasa unos 38 meses en botella antes de salir al mercado… vamos, que no llega joven precisamente y, sin embargo, ¡lo parece! Joven estaba la añada 2012. Aunque se bebe con gusto ya, va a ganar mucho en complejidad los próximos años. Ahora mismo destacan sus aromas más frutales (cítricos, frutas de hueso) y florales, junto con el leve recuerdo de las lías, mientras que en boca se muestra amplio, sabroso y graso. Me consta que mejorará extraordinariamente porque he probado también la añada 2005. El color se ha vuelto más dorado con el paso del tiempo, los aromas han evolucionado hacia la fruta madura, traen más miel, flores, almendra y bollería. Continúa manteniendo una refrescante acidez, pero se haya más pulido, untuoso y elegante. Una rareza que puede ser un gran (auto)regalo.

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